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Sulla Cresta del … Baratro pubblicato!

L’Associazione Culturale Apulia Retrocomputing è lieta di annunciare la pubblicazione della traduzione in lingua italiana del libro “On the Edge: the Spectacular Rise and Fall of Commodore” scritto nel 2007 da Brian Bagnall.

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Il libro racconta la storia della Commodore, che ha piu’ volte oscillato fra il dominio del mercato ed il fallimento, fra la cresta dell’onda e l’orlo del baratro… due situazioni opposte che nel titolo originale inglese l’autore ha voluto esprimere con la stessa frase “On the edge”, e che nel titolo italiano sono state riassunte in un gioco di parole che fonde i due modi di dire.

La versione italiana, a cura del Prof. Stefano Ferilli, socio fondatore dell’Associazione, avrà il titolo “Sulla Cresta del … Baratro: la Spettacolare Ascesa e Caduta della Commodore”.
Il progetto ha richiesto un impegno, profuso nel corso di svariati mesi, in termini conoscitivi, economici ed organizzativi. Un impegno che, soprattutto nelle fasi iniziali del progetto, ha fatto dubitare molti circa la possibile riuscita in considerazione del fatto che la nostra Associazione è una creatura ancora giovane ed inesperta.
Inoltre, l’idea di tradurre il testo di riferimento per gli appassionati della storia di un’Azienda e di un Marchio che hanno significativamente influito sull’identità degli attuali quarantenni è certamente un’idea originale ma al tempo stesso carica di una certa dose di rischio giacchè si rivolge ad un pubblico circoscritto, selezionato e competente.
Certa di aderire in pieno agli obiettivi culturali per cui è nata, l’Associazione ce la sta quindi mettendo tutta per restituire al pubblico italiano un piccolo ma significativo pezzo della nostra e vostra memoria collettiva!

Il volume (cui è dedicata una pagina facebook)
è stato pubblicato il 15 marzo esclusivamente in formato cartaceo.

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Tesseramento anno 2017

 

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Per chi vuole iscriversi all’associazione Apulia Retrocomputing ricordiamo che la tessera annuale senza diritto di voto costa 10 euro mentre quella di socio con diritto di voto costa 30 euro. Per dettagli scrivete pure alla segreteria.

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Aiutiamo il MUseo Piemontese dell’INformatica!

Pubblichiamo oggi il comunicato con cui il MuPIn dà conto di una triste accadimento che va ad aggiungersi alle tragiche notizie riguardanti i territori (in particolare quelli del Piemonte), colpiti dal maltempo dei giorni scorsi. Vi chiediamo di fare quanto possibile. La nostra Associazione farà la sua parte.

La tragedia dell’esondazione a Moncalieri ha colpito anche noi, Museo Piemontese dell’Informatica – MuPIn.

La nostra collezione di 20 mila volumi e 6 mila computer è stata sommersa da 1,5 metri d’acqua, per fortuna non fangosa. Tutto questo patrimonio culturale, raccolto negli anni con passione e sacrifici, potrebbe andare distrutto e scomparire per sempre senza il vostro aiuto.

C’è un assoluto e urgente bisogno di aiuti, in tutte le sue forme, per ripulire, spostare e stoccare il materiale.

Mettetevi in contatto con noi per dare una mano o sosteneteci con un bonifico su conto corrente intestato a MUSEO PIEMONTESE DELL INFORMATICA, IBAN IT48D0308301612000000040451 con causale “Erogazione liberale per alluvione”.

Potete anche fare una donazione al contatto PAYPAL info@mupin.it

I soldi verranno spesi per l’acquisto di scatoloni per imballi, spese di affitto furgoni, di trasporto, come carburante e attrezzatura utile per la pulizia e il recupero fisico del materiale.

Vi ringraziamo per la vicinanza, lo staff del MuPIn/MuBIT.

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Donazione di Roberto De Gregorio – Fiano Romano (RM).

L’associazione ringrazia Roberto De Gregorio di Fiano Romano (RM) per questa donazione.

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Donazione Antonio Gravili – Lecce (Le)

L’Associazione ringrazia Antonio Gravili di Lecce (Le) per la donazione del materiale ritratto in foto.

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Donazione Michele Santomauro – Potenza (PZ)

L’Associazione ringrazia Michele Santomauro di Potenza per la donazione del materiale ritratto in foto.

 

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Donazione Nicola Troccoli – Bari

L’Associazione ringrazia Nicola Troccoli per l’ingente quantità di materiale ritratta nelle foto.

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Donazione Giorgio Daino – Roma (RM).

L’Associazione ringrazia Giorgio Daino di Roma per le numerose riviste storiche donate.

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Firenze Vintage Bit 2016

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Si rinnova come ogni autunno l’appuntamento con la manifestazione di retrocomputing Firenze Vintage Bit, che si svolgerà domenica 27 Novembre a Lastra a Signa, a pochi chilometri da Firenze.
L’edizione 2016 sarà dedicata alle periferiche.

I computer di oggi sono macchine complete. Hanno la connessione Wi-Fi, il touchpad, l’Hard Disk, lo schermo a LED, la scheda grafica e la scheda sonora già compresa al loro interno, ma negli anni ’80, un computer completo era un sogno di molti.
I computer di allora erano poco più di un microprocessore, una memoria e una tastiera messi insieme con qualche cablaggio e poche viti, tutto il resto, a parte il joystick ed il registratore, era considerato superfluo.
Ed è proprio di quel «superfluo» che quest’anno il Firenze Vintage Bit vuole dedicare la propria manifestazione.

Sede della manifestazione sarà anche quest’anno l’antico “Spedale di Sant’Antonio” di Lastra a Signa (FI).
Per maggiori informazioni visitare il sito ufficiale della manifestazione.

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Donazione di Alessandro Bracciolini – Triggiano (Ba)

L’associazione ringrazia sentitamente il signor Alessandro Bracciolini di Triggiano per la donazione effettuata del materiale ritratto qui sotto.

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Donazione Angela Verni – Adelfia (Ba)

L’Associazione desidera ringraziare Angela Verni di  Adelfia (Ba) per il materiale donato.

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Donazione Ennio Sabetta – Calimera (Le)

L’Associazione desidera ringraziare Ennio Sabetta di Calimera (Le) per il materiale donato.

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Riparazione ZX SPECTRUM+ seriale AO1/037611.

C’è da sostituire la membrana della tastiera a questo spectrum+ donato tempo fa all’Associazione. La vecchia membrana è davvero malridotta. Quella di ricambio presenta strane macchie che, come vedremo, non ne inficeranno la bontà.

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Appena è arrivata la membrana di ricambio l’ho montata e testata, ma mi sono reso conto che alcuni tasti non funzionavano bene.

I flat cable non si inserivano correttamente. Quindi, con una lamina di plastica sottile e del biadesivo ho creato uno spessore da attaccare ai terminali per migliorarne il contatto come da foto. Il risultato è eccellente.

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Il segnale video in uscita del modulatore è scadente. Quindi, ho modificato il modulatore in modo da usarlo come connettore bnc in videocomposito ed in modo da poterlo ripristinare in qualsiasi momento.

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In più ho aggiunto uno stabilizzatore di tensione LM7809 nell’alimentatore esterno per preservare la vita dello ztx650 (nella foto sotto a sinistra, come si vede, lo Spectrum in realtà ne monta un transistor equivalente) che soffre in maniera particolare delle extra tensioni in ingresso, e per tenere la temperatura interna dello spectrum, che è noto, diventa rovente dopo poco tempo (con i danni ben noti a tutti), sotto controllo.

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Come da rito, ormai, segue una partitina a buggy boy ed una a manic miner. La macchina è rimasta accesa per ore. Risultato: era leggermente caldo solo l’alimentatore esterno.

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Caradonna Antonio

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Recupero del computer OLIVETTI M386/25 S/N 0013536: fase 2

Una prima fase (ispezione visiva ed un primo tentativo di accensione) erano stati effettuati ad ottobre 2015.

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Prima di collegarlo alla rete è stata innanzitutto effettuata una verifica visiva interna per constatare che non ci fossero componenti a rischio di danneggiamento.

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Poi è stato provato l’alimentatore scollegato dalla scheda madre. Da notare il made in italy dell’alimentatore.

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Le batterie di backup purtroppo erano fuori uso.

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Quindi è stato provato l‘ avvio. All’accensione ovviamente evidenziava l’azzeramento della cmos a causa delle batterie.

In ogni caso faceva il check e il test della memoria. Tutto ok.

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In questa situazione partiva in automatico un setup interno.

Non si riusciva a settare però l’HardDisk, un CONNER CP30126. Il setup presentava soltanto configurazioni predefinite, e nessuna configurazione user. Anche provando tutte quelle disponibili l’HD non veniva riconosciuto. C’erano problemi anche a settare la risoluzione del video.

E’ stato provato quindi l’avvio da floppy con DOS. Il computer si è avviato, anche se in maniera casuale, evidenziava dei problemi di lettura dei floppy. Si è deciso quindi di smontare il floppy per una ripulita. Attualmente, dopo l’intervento, funziona perfettamente.

L’HD è montato su una comoda slitta ad incastro senza viti, facilmente rimovibile. Anche per l’HD notare la scritta made in italy.

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Ci si è voluti assicurare quindi del funzionamento dell’HD. E’ stato montato su un altro PC, impostando manualmente i parametri di testine/cilindri, ed è risultato funzionante e leggibile.

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Il suo contenuto pero’ sull’olivetti è stato compresso con il dblspace del DOS 6, e quindi era visibile solo un unico file, DBLSPACE.000.

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Quindi, verificato che l’HD era funzionante, il problema era riuscire a configurare il setup del PC.

Cercando in rete risultava che gli olivetti spesso utilizzavano un programma di setup esterno su floppy. Informazione ripetuta su diversi siti, ma purtroppo questo programma sembrava irreperibile.

Poi, pensandoci bene, mi sono ricordato che negli anni 90, avevo già avuto a che fare con questo argomento.

E infatti, cercando nel mio archivio di file (in quel periodo non buttavo via niente) ho trovato un file relativo agli olivetti: M300DISK.EXE. L’avevo tirato giù per sbaglio e messo da parte.Era un file autoscompattante che creava un disco di avvio/setup/diagnostica per la serie M300 olivetti. Per ricreare il disco ho dovuto utilizzare il vecchio computer con win98 perché con windows 7, l’eseguibile, non era in grado di partire.

Così, avviando con il dischetto ho ottenuto:

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Finalmente il setup “completo” …..

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Con cui sono stati settati tutti i parametri necessari.

Come tipo di HD è stato settato il tipo 18, predefinito, che come capacità si avvicinava di piu’ alla grandezza del conner montato.

Dato che presumibilmente il PC non funzionerà con continuità, le batterie sono state per il momento sostituite con delle normali batterie alcaline con un diodo di protezione in serie.

 

Claudio Pezzuto

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Riparazione di un Commodore 64 (Biscottone)

Riparazione del mitico Biscottone, il primo donato alla nostra Associazione in quattro anni. E’ molto mal ridotto, presenta lo schermo nero.

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Dopo aver effettuato un doveroso test delle tensioni ed aver accertato che tutto è in ordine, passiamo alla ricerca del colpevole. ovvero del chip guasto. Iniziamo con la CPU, che si rivela sana. Al contrario è  guasto il solito PLA (Programmable Logic Array). Il lavoro si rivela pertanto molto agevole dato che la mainboard e già zoccolata. Per la sostituzione utilizziamo dapprima un PLA autocostruito con una eprom, che funziona egregiamente anche se dà un trascurabile errore in fase di test.

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Per la riparazione finale, però, viene preferito un PLA originale.

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Rileviamo anche anche un problema con il fusibile che risulta già precedentemente sostituito con uno leggermente più piccolo e maggiorato in corrente, il quale crea intermittenze nell’alimentazione. Il fusibile (nella foto sotto a sinistra) viene pertanto sostituito con uno originale. Per concludere manca il logo della Commodore. Per ora va bene anche quello di un C16, poco male, poi vedremo… (la stagnola nella foto sotto a destra contiene il vecchio PLA).

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Riparazione effettuata da Antonio Caradonna

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Riparazione del secondo Commodore C64c

Riparazione di un C64c, ultima serie, recentissima donazione alla nostra Associazione. Difetto: non si sente il suono e il pulsantino di accensione non va bene.

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E’ bastato spruzzare un pulisci contatti nello spinotto video ed il suono è tornato.

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E’ stato necessario smontare l’interruttore per aprirlo e pulirlo con il solito pulisci contatti. Ora va che è una meraviglia. Nella foto sotto il deviatore incriminato ed il fusibile, che è stato necessario sostituire, con evidenti tracce verdi di ossido che creavano falsi contatti.

13268109_787266964741951_6759688308474523162_oNella foto sotto, invece, lo smontaggio del deviatore usato come interrutore per l’accensione del C64c

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Il computer è stato testato a fondo giocando a Jack ATTACK. Chi ha letto il libro “Sulla Cresta del…Baratro – La Spettacolare Ascesa e Caduta della Commodore” sa che il gioco era ispirato a Jack Tramiel.

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Donazione Adriano Peluso – Taranto (Ta)

Si ringrazia sentitamente il Sig. Adriano Peluso di Taranto (Ta) per la donazione del materiale ritratto in foto.

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Donazione Sig. Francesco Rizzo – Conversano (Ba)

Un sentito e doveroso ringraziamento al Sig. Francesco Rizzo di Conversano (Ba) per la donazione del materiale ritratto in foto.

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Giunti a destinazione!

L’Apulia Retrocomputing è finalmente giunta alla sua “casa naturale”. Il 42° Mercatino del Radioamatore, tenutosi nello scorso fine settimana presso il Conforama di Fasano (Br), è stata l’occasione affinchè tantissimi appassionati di vecchia data potessero “riabbracciare” macchine scomparse da tempo dalla scena. Grande la nostalgia da parte di molti. Grande altresì l’apprezzamento dimostrato dalla quasi totalità del pubblico nei confronti degli scopi culturali dell’Associazione, in special modo quelli didattici nei confronti delle nuove generazioni, e dei suoi obiettivi strategici, in primo luogo quello di poter avere una propria sede operativa e, successivamente, la realizzazione di un vero e proprio Museo dell’Informatica e dell’Elettronica in Puglia.

L’organizzazione dell’evento si è confermata all’altezza delle aspettative dei numerosissimi visitatori, affluiti da tutta la regione Puglia ed oltre. I complimenti vanno tutti all’Associazione Radioamatori Italiani – Sezione di Castellana Grotte, in particolar modo al Presidente, Padre Pio d’Andola, ed al carismatico Responsabile dell’Associazione, Nino Candia.

Un sincero grazie anche alla Sezione di Bari dell’A.R.I., in particolar modo al suo cortese e disponibile Presidente, Lello Cafaro.

Siamo certi che questo è solo l’inizio di una proficua e duratura collaborazione con entrambe le Sezioni.

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Apulia Retrocomputing al 42° Mercatino del Radioamatore.

E’ uno di quei momenti che attendevamo da anni. L’Apulia Retrocomputing parteciperà con uno stand di rappresentanza al 42° Mercatino del Radioamatore che si terrà il 21 e 22 maggio presso il Centro Commerciale Conforama di Fasano. L’evento è organizzato dall’Associazione Radioamatori di Castellana Grotte (Ba). Per quei pochi che non lo conoscessero è un evento imperdibile per tutti gli appassionati di elettronica, informatica, robotica, tecnologia digitale, astronomia, reti satellitari, astrofilia, radiantismo, cinematografia, componentistica, audio, fotografia digitale, grafica e publishing, hardware, strumentazione, cellulari, grafica, publishing, editoria, televisione, che si tiene da tantissimi anni, e che ha scritto sicuramente pagine importanti per gli appassionati di tutta la Regione Puglia. Questa prima assoluta dell’Apulia Retrocomputing asseconda la volontà degli organizzatori, in particolare del Presidente dell’ARI Castellana, Nino Candia, di accrescere l’attrattiva della manifestazione puntando anche su un messaggio dalla valenza squisitamente culturale.

Dopo più di 30 anni, al mercatino del Radioamatore faranno il loro ritorno, stavolta non in vendita, bensì nella veste di oggetti dal valore storico, alcuni dei computer più noti ai pionieri dell’informatica di massa.

Veniteci a trovare. Vi aspettiamo.

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Donazione Famiglia Cotimbo – Taranto

L’associazione ringrazia la famiglia Cotimbo di Taranto per la donazione del materiale ritratto in foto.

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